Des souris et des hommes, de John Steinbeck (1937) et son adaptation au cinéma par Gary Sinise (1992)

Le retour du rendez-vous « Les classiques, c’est fantastique » après une pause en juillet ! En août, le thème était les classiques et leurs adaptations au cinéma et en bande-dessinée. Pas de bulles pour moi et un seul duo livre/film. Ce n’était pas les idées qui manquaient, mais août n’est jamais une période de grosse lecture pour moi.

Les classiques c'est fantastique : de l'écrit à l'écran en passant par les

Le livre…

Pendant la Grande Dépression, George et Lennie se vendent comme saisonniers dans les ranchs. La débrouillardise de George et la force impressionnante de Lennie contrebalancent le lourd handicap mental de ce dernier, même s’il est coutumier des ennuis. Cela n’empêche pas les deux amis de partager un rêve : celui d’une petite ferme, d’un lopin de terre à eux, de liberté et de lapins.

J’ai été scotchée par ce roman extrêmement court. Il a beau être bref, il est surtout d’une efficacité redoutable. La narration est d’une grande simplicité et un peu sèche : des dialogues, des actions, et voilà comment naissent les protagonistes de cette histoire. Slim, Curley, Candy, Crooks, et bien sûr Lennie et George.
Le récit ne se perd pas en introspection : les pensées et sentiments intérieurs sont tus, mais la tranquillité, l’espoir, la rancœur, la tristesse, la solitude, la hargne se dessinent malgré tout avec une clarté magnifique. Les personnages ont ainsi une profondeur et une richesse sublimes qui font que six chapitres se révèlent amplement suffisants pour s’attacher à un certain nombre d’entre eux.

L’amitié du duo, profonde, sincère, est tout simplement bouleversante, à l’image du rêve – promesse illusoire d’une vie meilleure – qu’ils s’offrent et qu’ils partagent parfois avec un tiers. Au milieu de la rudesse, de la violence, de la solitude, leur affection mutuelle est un îlot salvateur. Les mots qui racontent leur futur idéalisé reviennent, leitmotivs qui colorent les lendemains à venir, qui gonflent les âmes d’un espoir invincible. Cependant, le rêve américain restera chimérique pour ces gens humbles et malmenés par la situation économique.

Évidemment, la tragédie qui se dessine dès le début étreint le cœur. La tension monte tranquillement tout au long du roman conduisant vers une fin inévitable et terrible, mais pleine de justesse également. Impossible de ne pas être broyée face à l’injustice – envers les handicapés mentaux comme physiques et les Noirs – qui transpire tout au long du roman.

C’est simple et franc.
C’est déchirant.
C’est brillant et sublime.

« – Les types comme nous, qui travaillent dans les ranches, y a pas plus seul au monde. Ils ont pas de famille. Ils ont pas de chez soi. Ils vont dans un ranch, ils y font un peu d’argent, et puis ils vont en ville et ils le dépensent tout… et pas plus tôt fini, les v’là à s’échiner dans un autre ranch. Ils ont pas de futur devant eux.
Lennie était ravi.
– C’est ça… c’est ça. Maintenant, raconte comment c’est pour nous.
George continua :
– Pour nous, c’est pas comme ça. Nous, on a un futur. On a quelqu’un à qui parler, qui s’intéresse à nous. On a pas besoin de s’asseoir dans un bar pour dépenser son pèze, parce qu’on n’a pas d’autre endroit où aller. Si les autres types vont en prison, ils peuvent bien y crever, tout le monde s’en fout. Mais pas nous.
Lennie intervint.
– Mais pas nous ! Et pourquoi ? Parce que… parce que moi, j’ai toi pour t’occuper de moi, et toi, t’as moi pour m’occuper de toi, et c’est pour ça.
Il éclata d’un rire heureux.
 »

« – C’est un brave type, dit Slim. Y a pas besoin d’avoir de la cervelle pour être un brave type. Des fois, il me semble que c’est même le contraire. Prends un type qu’est vraiment malin, c’est bien rare qu’il soit un bon gars. »

Des souris et des hommes, John Steinbeck. Éditions Gallimard, 1963 (1937 pour l’édition originale). Traduit de l’anglais (États-Unis) par Maurice Edgar Coindreau. Dans un recueil de quatre romans, pages 7 à 87.

… et le film.

J’ai ensuite enchaîné avec le film de 1992 dans lequel le rôle de George est interprété par Gary Sinise et celui de Lennie par John Malkovich. C’est une adaptation très fidèle, presque mot pour mot. Les quelques modifications sont minimes, même si je trouve dommage d’avoir supprimé l’extrême fin du roman, nouvelle preuve de la compassion et de l’intelligence de Slim. J’ai également trouvé la femme de Curley moins agaçante que dans le livre, ce qui n’est pas forcément une mauvaise chose : Sherilyn Fenn, qui a notamment joué dans Twin Peaks, donne bien corps à sa solitude dans ce ranch. Les autres acteurs sont très bons également, laissant affleurer sur le visage les émotions qui les traversent (la métamorphose de Candy est franchement touchante).
Le film est bon, poignant et bien joué, mais il reste classique et je lui ai préféré l’efficacité sobre du roman.  

 (Il existe également une adaptation de 1937 avec entre autres Lon Chaney Jr, mais je n’ai pas pu mettre la main dessus.)

Des souris et des hommes, réalisé par Gary Sinise, avec Gary Sinise, John Malkovich, Sherilyn Fenn, Casey Siemaszko… Film américain, 1992. 1h46.

Des souris et des hommes

22 réflexions au sujet de « Des souris et des hommes, de John Steinbeck (1937) et son adaptation au cinéma par Gary Sinise (1992) »

  1. Le version cinématographique de la fin des années 30 m’avait également beaucoup plu. Quant au livre, étudié à l’école j’en ai toujours gardé un immense souvenir avant de la relire plusieurs décennies plus tard.

    • Je ne désespère pas de la voir un jour, mais je n’ai pas eu le temps avant la publication pour le RDV ! J’aime beaucoup les vieux films et tu me donnes vraiment envie de voir celui-ci !
      Je comprends pour le souvenir marquant, ce livre s’y prête à merveille.

  2. Ping : Les Raisins de la colère – John Steinbeck – Moka – Au milieu des livres

  3. Ping : Les raisins de la colère – John Steinbeck – Mes Pages Versicolores

  4. Le roman est une merveille, l’adaptation de Rebecca Dautremer une magnifique réussite et le film est poignant (je l’ai également en DVD). Ce n’est pas moi qui critiquerait Steinbeck, un auteur d’une rare profondeur sur les travers des hommes et de la société …. Dans mon panthéon 🙂

    • J’avoue que l’adaptation de Rebecca Dautremer me fait de l’oeil. J’aurais aimé la lire pour le rendez-vous, mais j’étais trop juste !
      Comme je le disais à Moka, j’ai la sensation avec ce seul petit livre que Steinbeck est un auteur qui va me marquer profondément et qui fera également partie de mon panthéon personnel.
      Je viens de voir que tu as aussi lu et chroniqué un de ses livres, je vais te lire de ce pas !

  5. J’ai découvert l’auteur avec ce livre (grâce à ce challenge) et j’en suis à mon troisième… j’aime, j’aime, j’aime!!!
    Je rejoins les copines: l’adaptation de Dautremer est sublime.
    Je n’ai pas encore vu le film mais c’est dans les projets.

  6. Je n’ai jamais lu de Steinbeck et pour le coup le coté à la fois percutant, classique et très court me donne très envie. Quand je trouverai enfin le courage de découvrir cet auteur je commencerai par là très certainement!
    C’était soit ca soit Les raisins de la colère mais il faut bien avouer que les raisins c’est énorme quand meme et j’ai trop peur de pas accrocher (alors qu’au fond de moi je suis PERSUADEE que je vais adorer… Mais c’est peut etre ca qui fait peur, de finalement pas accrocher à un truc que tu etais sure d’adorer aha)
    Bref, merci pour ce chouette article qui me donne avant tout envie de découvrir un classique… Et puis dans la foulée pourquoi pas me laissée tenter par l’adaptation, j’aime bien enchainer livre et adaptation quand j’ai aimé un ouvrage hihi

    La bonne bise mon vieil ours,

    AB.

    • Clairement, je pense que ça peut te plaire ! Certes, il y a toujours le risque que finalement non, mais j’espère que tu tenteras un jour parce que wouah ! Et puis, si ça ne le fait pas pour toi, tant pis, ça arrive…
      Et d’après ce que m’ont laissé penser les autres films des « Classiques fantastiques », le reste est du même acabit en tripes déchirées et souffle romanesque. Des souris et des hommes a l’avantage d’être tout petit, mais intense, donc c’est un premier pas qui motive particulièrement à continuer avec des pavés.
      Pour moi, l’étape suivante (en plus de relire Steinbeck) est de découvrir l’adaptation de Rebecca Dautremer !

      Merci à toi pour tes gentils mots, vieille Tata Alberte !

      • Dès que je croise celui ci chez un bouquiniste il rejoint ma pal je pense! Tant qu’il sera pas dans ma pal je le lirai pas sinon! Les classiques j’en emprunte jamais en bibliothèque, ya trop d’autres tentations hihi
        Ah oui, je l’ai vue passer en librairie, elle est magnifique cette édition, les illustrations sont impressionnantes! Mais pour le coup je vais faire comme toi en lisant d’abord le texte seul 😉

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